Diet, Nutrition - part II

In order to understand diet and nutrition, we must understand its meaning, its function and its objective.


·Dietetics: the discipline that applies the principles of nutrition to diet. It proposes a varied and healthy diet in order to cover our biological needs.

·Nutrition: is the processes through which the organisms extracts, absorbs and incorporates into its structures a series of substances that the organism receives so as to obtain energy, build and repair the body's structures as well as regulate all the aforementioned processes.

Having a rich and healthy diet with balanced portions is essential in order to have an ideal state of health as well as a good physical and mental state. In order for our diet to be healthy, balanced and adequate we must make sure that it includes:

-Carbohydrates.

For some time, carbohydrates have been declared public enemy #1 (big mistake). Carbohydrates are the main source of energy for the organism. Carbohydrates are found in almost every food (55%) and are found in a larger quantity in rice, pasta, legumes or bread among others. It is very important to never follow a carbohydrate-free diet. It's recommended to take carbohydrates in the form of polysaccharides (such as glycogen and starch), since they are absorbed more slowly. Monosaccharides and disaccharides (glucose, fructose, sucrose and lactose), when ingested without being combined, are absorbed very quickly, thus increasing the accumulation of fat.


-Fats or lipids.

About 30-35% of our diet is made up by fats or lipids. The ones found in olive oil, butter, eggs and nuts (among others) are of great importance to our bodies, since they provide energy, they also help repair structures and are necessary for synthesizing vitamins, hormones, etc.


-Proteins.

Proteins are made of smaller units called amino-acids that join in a chain-like manner.  One of the main functions of amino-acids is forming organs, bones, muscles, antibodies etc. They represent a 10-15% of our diet and are found in eggs, meat, fish, milk and dairy products.


-Vitamins.

Vitamins are essential nutrients to human life and are obtained through our diet, since the body cannot synthesize them on its own. Only a small quantity is required. An excess of vitamins can lead to serious diseases.  Vitamins are found in milk as well as dairy products, meat, eggs, fruit and vegetables.


-Water.

Water is an inorganic substance. We are made up of 80% water and we must replenish it continuously. We need a minimum of about 3 liters of water per day. Some of it we obtain it through our diet and the rest through drinking. Since water is essential for life, it is considered a nutrient. Its functions are: hydrating and providing iodine as well as fluoride. 


-Minerals.

Minerals are inorganic micronutrients that our bodies need in very small doses. All the minerals compiled add up to a few grams. However, they are as important as vitamins and, without them, our bodies cannot carry out all our daily metabolic functions such as synthesizing hormones or developing tissue.  


After having examined how must our diet be in order to be healthy and balanced, let's see how the well-known Mediterranean fits in these criteria.

The Mediterranean diet is a nutritional recommendation based on the idealization of the Mediterranean countries dietary patterns. Its main characteristics are: a high consumption of vegetables, having olive oil as its main fat and a higher consumption of poultry and fish rather than red meat.

In addition to diet, exercise must be also taken into account, since it increases energy expenditure and it is beneficial to our health. 


We must also consider controlling vitamin, mineral and protein deficiencies. 

Remember that both, what we eat and when we eat it, are important.

"Mens sana in corpore sano"




Dietética, Nutrición  - parte II 


Para entender la dietética y nutrición, debemos conocer su significado, su función y el objetivo.


Dietética: es la técnica que utiliza los alimentos de forma adecuada, proponiendo una alimentación variada y equilibrada para cubrir las necesidades biológicas.

Nutrición: es el conjunto de procesos mediante los cuales el organismo extrae, absorbe e incorpora a sus estructuras una serie de sustancias que recibe mediante la alimentación con el objeto de obtener energía, construir y reparar las estructuras corporales y regular los procesos anteriores.

Es fundamental, que nuestra alimentación sea rica, saludable y con cantidades proporcionadas, para que nuestro estado de salud, tanto físico como psíquico y a nivel de imagen sea óptimo. Para que nuestra dieta sea saludable, equilibrada y adecuada tenemos que asegurarnos de que contiene lo siguiente:


-Hidratos de carbono.

Los hidratos de carbono, desde hace algún tiempo declarados enemigo público número 1(grave error) ya que son la principal fuente de energía del organismo. Se encuentran en casi todos los alimentos (55%) principalmente y en mayor cantidad en el arroz, pasta, legumbres, pan, entre otros. Es muy importante "no seguir nunca un régimen alimentario" cuyos alimentos no contengan hidratos de carbono. Se recomienda tomar preferiblemente los hidratos de carbono en forma de polisacáridos ( glucogeno y almidón), debido a que su absorción es más lenta. Los mono y disacáridos (glucosa, fructosa, sacarosa, lactosa) ingeridos sin combinar son absorbidos con gran rapidez, produciendo un aumento en la formación de grasas.


-Grasas o lípidos.

Entre un 30% y un 35% de nuestra dieta debe estar constituida por grasas o lípidos. Son de gran importancia los que encontramos en el aceite de oliva, mantequilla, huevos, frutos secos, entre otros, ya que nos aportan energía, reparan estructuras y son necesarios para la síntesis de vitaminas, hormonas, etc. 


-Proteínas.

Las proteínas están formadas por unidades más pequeñas llamadas aminoácidos que se unen formando cadenas. Parte de las funciones de los aminoácidos son la de formar los órganos, huesos, músculos, formación de los anticuerpos etc. Comportan un 10-15% de la dieta, y se encuentran en los huevos, carne, pescado, leche y derivados.


-Vitaminas.

Las vitaminas son nutrientes imprescindibles para la vida y se obtienen a través de la dieta, ya que el organismo no las puede sintetizar. No se requieren grandes cantidades. Un exceso puede producir enfermedades. Las vitaminas las encontramos en la leche y sus derivados, carne, huevos, frutas y verduras.


-Agua.

El agua es una sustancia inorgánica. Estamos formados por un 80% de agua y constantemente hay que reponerla. Necesitamos aproximadamente un mínimo de tres litros de agua al día, parte de ella la obtendremos de los alimentos y la otra parte de la que bebemos. Se considera un nutriente porque es esencial para la vida. Sus funciones son: hidratación, aporte de yodo y flúor.


-Minerales.

Los minerales son micronutrientes inorgánicos que el cuerpo necesita en cantidades o dosis muy pequeñas; entre todos los minerales suman unos pocos gramos pero son tan importantes como las vitaminas, y sin ellos nuestro organismo no podría realizar las amplias funciones metabólicas que realizamos a diario, la síntesis de hormonas o elaboración de los tejidos.


Después de ver como ha de ser una dieta sana y equilibrada, veamos como es la tan conocida por todos, dieta mediterránea. 

La dieta mediterránea es un modo de alimentarse que esta basado en una idealización de algunos patrones de alimentación de los países mediterráneos.

Las características principales de esta dieta son; un alto consumo de vegetales, aceite de oliva como grasa principal y un mayor consumo de aves y pescado que de carnes rojas. Además de la alimentación debemos considerar el ejercicio físico, ya que aumenta el gasto energético y es muy beneficioso para la salud. 


Debemos considerar también el control de las carencias de vitaminas, minerales y proteínas, que pueden deteriorar nuestra piel, cabello y firmeza muscular. 

Recordar que no sólo es importante lo que se come, sino cuando se come.

"Mens sana in corpore sano"